COME FARE SPAZIO AL RESTO DELLA VOSTRA VITA




by Brianna Caza, Lakshmi Ramarajan, Erin Reid, e Stephanie Creary

Shonda Rhimes, con quattro programmi televisivi contemporaneamente in produzione, è un'industria di intrattenimento titanica. 
In un celebre TED Talk, ha descritto la sua profonda passione per il suo lavoro: “Quando sono concentrata e focalizzata al lavoro, non c'è nessun altra sensazione...sono al massimo, prendo tutte le note alte. E’ come correre una maratona. E ' come essere Beyonce'.  Amo lavorare... una vibrazione si accende nel mio cervello, e cresce e cresce, e ho la sensazione che potrei continuare in eterno".

Eppure, nonostante la passione di Rhimes, e nonostate il suo successo senza precedenti, il suo profondo e convinto investimento nel suo lavoro la spinse fino al punto del burn-out. Aveva semplicemente smesso di godersi la vita. 
Per guarire, si concentrò sulle parti di sé che aveva trascurato a causa della sua visione “a tunnel”: essere madre, amica, sorella, atleta.
Dopo quel momento difficile, è diventata più esplicita sull' essere donna, madre e afroamericana nell'industria dello spettacolo: “La vibrazione del lavoro è ancora un pezzo importante di me, ma non è più tutta me stessa”, disse dopo essere rientrata al lavoro.

La storia di Shonda Rhimes è la storia di chiunque investe troppo in un singolo aspetto della propria vita ed è purtroppo molto comune.
La sua storia di recupero dell’equilibrio, attraverso il recupero dello spazio dedicato ad altri lati di sé,  è invece, purtroppo, molto rara.

Se il ronzio della tua carriera è diventato così assordante che fai fatica a sentire le altre parti della tua vita, sappi che non sei solo. Creare e sostenere un'identità multiforme è una sfida per tutti i lavoratori di oggi e le loro organizzazioni. 
La natura avida del nostro lavoro (chiederci di indossare più cappelli, di fare di più, di essere sempre attivi e disponibili), combinata con le esigenze della nostra vita personale e la pressione sociale verso il successo, ci obbligano a imparare a gestire il nostro portafoglio di diverse identità e le aspettative di ognuna.

Attraverso interviste a centinaia di lavoratori—consulenti, manager, professionisti, medici, architetti, imprenditori, autori, avvocati, professionisti del fitness, educatori, ufficiali militari e giornalisti—abbiamo scoperto che alcune strategie possono aiutarci a sfruttare le nostre complesse identità a beneficio di noi stessi, delle nostre relazioni e delle nostre organizzazioni. La nostra ricerca suggerisce che alcuni semplici cambiamenti nel modo in cui pensiamo a noi, e nel modo in cui esercitiamo le nostre diverse identità, possono permetterci di fiorire come persone più complete e ricche, più efficaci anche al lavoro.

Prima di tutto cambia il modo in cui pensi a te stesso
Devi prendere il comando della tua storia. 
Fare questo richiede 1) Riflettere sulla tua complessità, 2) Allontanarti dal pensiero di una identità a somma zero 3) Creare e sfruttare connessioni tra le tue diverse identità.

1) Rifletti sulla tua complessità.
Cosa rispondi oggi alle domande Chi sei? e  Cosa stai facendo? 
Ti sembra di essere uno che fa un sacco di cose ma in realtà temi di non saper fare niente davvero bene? Gli altri pensano questo di te?
Tutti abbiamo identità diverse, ma a volte essere ai margini di più gruppi può farci sentire un eterno estraneo.

Se lasciata libera, questa paura ci può limitare. Per risolvere occorre conoscerla. Le tue molteplici identità ti fanno sentire vulnerabile? 
Temi che un'identità possa invalidare l'altra? Ti senti costantemente ai margini e inadeguato, non appartenendo fino in fondo a nessun mondo?

Una volta che hai identificato la fonte della tua paura, puoi iniziare a contestualizzarla. 
Quando e dove viene fuori? Come viene attivata? Come si rapportano le tue paure con le relazioni tra i diversi gruppi o ruoli a cui appartieni?

2) Resisti alla tentazione di pensare che le tue identità si autoescludano.
La tendenza di default per molti di noi è quella di analizzare i nostri “sé” come fossero pezzi che si contendono il nostro tempo e la nostra attenzione.
Pensiamo che diventare più forte nel ruolo X toglierà qualcosa al ruolo Y.

Ma le identità non possono essere accese e spente, anche se a volte il mondo sembra preferire che restino in una scatola ordinata. 
Come ci disse una volta una donna iraniana-americana: "io non sono il 50% iraniano e il 50% americano, io sono il 100% di entrambi.
Come disse la duchessa bi-razziale, attrice e attivista Megan Markle a Elle: “essendo ‘etnicamente ambigua, potevo essere facilitata nell’industria cinematografica, perché teoricamente potevo fare audizioni per qualsiasi ruolo... Invece per lungo tempo non fu così: non ero abbastanza nera per i ruoli neri e non ero abbastanza bianca per quelli bianchi, e restavo da qualche parte nel mezzo come un camaleonte etnico che non riusciva a trovare un lavoro.” 
Ma Markle ha superato questo problema dicendo a sé stessa " La mia natura mista può aver creato una zona grigia che circonda la mia auto-identificazione, tenendomi con un piede su entrambi i lati della recinzione, forzandomi a scegliere o l’uno o l’altro. A un certo punto ho scelto di unire i due ruoli, di vedermi come un tutt’uno, di dire chi sono, di condividere da dove vengo, di esprimere il mio orgoglio di essere una donna forte e sicura e di etnia mista.

Non sforzarti di scegliere solo una parte di quello che sei!
Avere un'identità non ne diminuisce automaticamente un'altra, e cercare di attivare e disattivare le identità fa perdere tempo ed energia. Abbracciare questa realtà può aiutarti a identificare connessioni tra le tue identità, e sfruttarle a tuo vantaggio.


3) Creare connessioni tra le diverse identità
Non pensare a ciascuna delle tue identità come pezzi indipendenti; pensa a come sono collegati e come potrebbero influenzarsi in modo positivo. 
Un approccio è quello di utilizzare una mentalità “olistica” e cercare un tema unificante tra le tue identità. 

Per creare le tue connessioni, domandati perché le tue identità sono importanti per te, e come si relazionano tra loro. 
Per esempio, un partecipante a uno studio ci spiegò che tutti i suoi vari lavori—ingegnere IT, giornalista e intrattenitore-convergevano intorno al piacere e all'abilità di scrivere. 
Per trovare il tuo tema unificante, fai un passo indietro dal trambusto quotidiano dei tuoi vari ruoli e cerca di trovare il terreno comune—l'abilità suprema, la passione unificante, il significato o lo scopo dei tuoi diversi ruoli.

Un altro approccio è quello di considerare come le tue identità si completano a vicenda. Per esempio, una persona— prete, insegnante di karate e  yoga—ci ha detto di avere trovato il modo per riconciliare elementi diversi. "Mentre la religione si occupa dell'aspetto mentale e spirituale, lo yoga aiuta le persone a svilupparsi in modo completo. Per me questa completezza include l’aspetto spirituale / mentale / fisico, corpo / mente / anima, tutta la persona." 
Abbiamo sentito storie simili da professionisti di altre industrie, che ci hanno spiegato come avere una varietà di ruoli diversi in realtà ha permesso loro di essere un Sé stesso più pieno e rotondo.


Sfrutta queste connessioni.
Abbracciare le nostre identità multiple può migliorare la nostra capacità di accettare le prospettive altrui e adottare comportamenti creativi e innovativi.
Come possiamo utilizzare le competenze acquisite da un'identità per migliorarne un'altra?   "Diventare una X come mi permetterà di essere una Y migliore ?”

Ad esempio, le infermiere-ostetriche che abbiamo intervistato hanno parlato di miscelare le loro conoscenze per trovare soluzioni innovative per i loro pazienti. Un primario di Radiologia, incaricato di integrare i dipartimenti di radiologia tra due ospedali che si stavano fondendo, ha trovato importanti sinergie tra le sue identità di ruolo: “Da un punto di vista manageriale, il mio ruolo è quello di cambiare direzione e guidare gli ospedali attraverso cambiamenti complessi. Al contempo il mio background clinico e in particolare l'esperienza in radiologia d'emergenza sono stati inestimabili ... le relazioni che ho sviluppato in ER [come radiologo] sono state utili per attuare i cambiamenti che stiamo facendo qui.

Anche le connessioni tra lavoro e casa possono essere influenti. Abbiamo intervistato un designer in parte messicano e in parte bianco, che aveva lavorato su molti progetti di impatto sociale. Ci ha raccontato di essere cresciuto in una famiglia incredibilmente diversificata da ogni punto di vista, sociale — economico, etnico, educativo” - un'esperienza che l'ha aiutato a “capire le persone per chi sono e non lasciarsi influenzare da una sorta di etichetta che potrebbe precederle." 
Ha trasportato questa mentalità nel suo lavoro, creando una cultura organizzativa unica nella sua azienda, che de-enfatizza il ruolo del designer come unica autorità, e invece mette il potere decisionale nelle mani dei clienti.


Cambia il modo in cui ti relazioni con gli altri
Se cambiare il modo in cui ci vediamo è un primo passo necessario per gestire come gli altri ci vedono e si relazionano con noi, dobbiamo anche cambiare il modo in cui agiamo le nostre identità. 
A volte le relazioni in una parte della nostra vita possono esercitare una spinta che ci fa ignorare altri aspetti di chi siamo, o possono creare sfide che ci fanno sentire più facile essere semplicemente unidimensionali. 
Per esempio, quando a un padre viene chiesto dal suo capo di intrattenere i clienti arrivati in visita all'ultimo minuto, egli può faticosamente accettare, sentendo che deve sopprimere la sua identità genitoriale a favore dell'impegno di lavoro. 
Puoi scegliere di gestire il modo in cui gli altri ti vedono per  1) Trovare un equilibrio tra le tue identità,  2) Gestire i tuoi confini di ruolo, 3) stabilire la tua autenticità.

Trova il tuo equilibrio.
Puoi aver scelto o meno le varie identità che possiedi, ma quello che puoi controllare - e forse non lo stai facendo -  è il  modo in cui le vivi.
Il modo in cui organizzi il tuo tempo e i tuoi impegni influenzerà la tua capacità di stabilire e mantenere un senso di equilibrio. 
Questo equilibrio è diverso per ognuno di noi.
Per alcuni, significa dedicarsi completamente ad un ruolo per un certo periodo di tempo e poi rivolgersi agli altri ruoli per sufficiente tempo per ricaricarsi.
Per altri può significare passare un pochino tempo ogni giorno su ogni ruolo per sentirsi soddisfatto. Per esempio, fare un’ora di scrittura creativa tutte le mattine, e poi andare a lavorare energizzato e contento.
Per altri ancora l'equilibrio può significare pianificare con attenzione le settimane, assicurandosi di dedicare tempo a ciascuno dei loro ruoli su un arco temporale più lungo. 
Un consulente di gestione ci ha detto di aver imparato a trattare la sua famiglia come un cliente, e questo lo ha aiutato a trovare il tempo per i suoi cari durante la settimana.
Una persona con quattro diverse attività ci ha spiegato che invece di misurare il suo “equilibrio” alla fine di ogni giorno o ogni settimana, si prende del tempo alla fine di ogni mese per valutare se si sente bene rispetto a come sta gestendo il tempo ed energia, e quali cambiamenti ha bisogno di fare per il mese successivo. 

Una volta stabilite pratiche come queste, è fondamentale comunicarle chiaramente agli altri, plasmare le loro aspettative nei vostri confronti, evitare scontri e ottenere il loro aiuto nel mantenere le vostre priorità. 

Gestisci i tuoi confini
I confini devono proteggere ogni identità, consentendo al tempo stesso una sinergia tra di loro. Per fare questo, è necessario essere socialmente saggi e flessibili. 
Ad esempio, essere onesti coi colleghi circa le tue passioni extra lavorative consente di scambiarsi supporto emotivo e pratico, e aiuta a dire no quando serve.
Alcune persone usano i social media per gestire i confini tra le loro identità. Ad esempio, un titolare di più posti di lavoro utilizza Twitter e LinkedIn per scopo solo professionale, e Facebook per le questioni personali.
Una giornalista che abbiamo intervistato ha parlato della sua completa separazione online tra identità personale e professionale: “noi donne abbiamo a che fare con un sacco di persone inquietanti... tanto che ho cambiato la privacy del mio profilo Facebook e mi sono resa invisibile se non ai miei amici. Devo proteggermi.

Presentatevi autenticamente, ma dopo attenta riflessione.
Tutti noi affrontiamo la pressione sociale per "essere autentici"." Ma questo non significa dover essere disponibile per tutto, con tutti, tutto il tempo, o rivelare tutto di noi a tutti.
Puoi condividere diversi aspetti di chi sei a seconda delle tue preferenze e delle circostanze.

Crea spazio per la complessità degli altri
Pensare a noi stessi e alle nostre relazioni è fondamentale come primo passo per prosperare nella complessità, ma per cambiare veramente dobbiamo anche riconoscere la complessità degli altri.

Per fare questo dobbiamo ripensare i nostri modelli di ruolo e  incoraggiare gli altri ad abbracciare la complessità.

Ripensare ai nostri modelli
Collettivamente, dobbiamo ampliare le nostre narrazioni su ciò che costituisce il successo.
Spesso dipingiamo gli eroi del lavoro come unidimensionali, concentrandoci su una sola parte delle loro identità e ignorando come altri aspetti del loro sé possano aver influenzato il loro successo. 
Nei suoi programmi televisivi, Rhimes ha deliberatamente costruito personaggi complessi e sfaccettati, con l'obiettivo di normalizzare tutti gli sfondi e di aiutare la nostra coscienza sociale ad allontanarsi dalla nozione di un “giusto” modo di vivere.

Allo stesso modo, possiamo tutti lavorare per destabilizzare le narrazioni condivise su cosa “ci vuole” per andare avanti. Nel suo libro Expect to Win , Carla Harris ha fornito esempi di come alcuni mentori nella sua vita l'abbiano aiutata a mostrare il suo sé multiforme, come quando un collega la invitò a cantare ad una festa di lavoro. Questo la aiutò a connettersi in modo più ampio e significativo con gli altri colleghi e produsse l’effetto di farla sentire davvero autentica sul lavoro.

Leader e manager hanno un ruolo importante da svolgere su questo tema: è necessario conoscere le persone, in modo completo, ovviamente rispettando quello che loro vogliono raccontarci di sé; ed è necessario farsi conoscere nella propria varietà di sfaccettature.

Le organizzazioni hanno la responsabilità di valorizzare la diversità e la complessità sul posto di lavoro. 
Possono farlo riconoscendo apertamente che le persone sono più di una sola cosa, e premiando diversi tipi di prestazioni.
Per esempio, un'organizzazione di micro-finanza, che è dualmente dedicata a promuovere una missione sociale e a produrre profitti, dice che i dipendenti sono al tempo stesso “operatori sociali” e
 “banchieri.” 
Per garantire che entrambi i ruoli siano rispettati, premiano i dipendenti sia per il successo commerciale sia per l'avanzamento della loro missione sociale. 


Incoraggiare gli altri ad espandersi.
Il passo successivo è aiutare gli altri ad abbracciare diverse identità. Leader e manager dovrebbero riconoscere il loro potere nella creazione di norme e policy che permettono (o inibiscono) la complessità dei lavoratori. 
Per esempio, i dati di uno studio condotto su ufficiali dell'esercito suggeriscono che la maggior parte considera “ampliare le esperienze” (incarichi che spingono i soldati ad impegnarsi in ruoli al di fuori delle loro attuali competenze funzionali) come una parte essenziale della formazione per diventare dei grandi leader. Infatti, alcuni dei leader dell'esercito con cui abbiamo parlato hanno persino specificato che allargare le identità dei loro riporti è un obiettivo esplicito nel loro approccio di leadership.

In un contesto diverso, agli individui che lavoravano in un'azienda di design è stato detto dai loro supervisori di non lavorare troppo a lungo in ufficio, e invece di uscire e attingere idee dalle altre loro esperienze ed identità. 
Questa azienda ha riconosciuto che aiutare i lavoratori ad espandere le loro identità permette di portare più creatività e più intuizioni al lavoro.

Per essere efficaci al lavoro oggi, dobbiamo spostare la nostra mentalità e le nostre azioni alla gestione del nostro personale portafoglio di identità. 
In un primo momento ciò può far aumentare il caos, ma una volta che abbracciamo pienamente la nostra complessità, possiamo sentirci più soddisfatti e creare organizzazioni e comunità più sostenibili, agili e capaci di gestire la complessità esterna.





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